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Expliquer le diabète de type 1 aux autres

Surconsommation de sucre, sédentarité, surpoids, etc… beaucoup de fausses croyances circulent à propos du diabète de type 1. Est-ce le cas dans votre entourage? 

Ces conceptions biaisées sont souvent le résultat d’informations erronées-inexactes, de rumeurs, d’une méconnaissance de la maladie ou bien de confusion avec le diabète de type 2. 

Que vous ayez de la difficulté ou de la facilité à comprendre ce qu’est le diabète de type 1, l’expliquer aux autres peut-être tout un défi! 

Voici quelques façons simples de l’expliquer à votre entourage.

Pourquoi cette confusion?

Le diabète de type 2 est le plus répandu dans le monde et représente près de 90% de toutes les formes de diabète. Pour cette raison, le diabète de type 1 est souvent confondu avec le diabète de type 2 alors qu’ils sont vraiment différents. Pour illustrer ce propos, prenons l’analogie du ski alpin et du ski de fond. Même si dans les 2 cas des skis sont requis, il s’agit pourtant de sports complètement différents. 

Qu’est-ce que le diabète de type 1?

Avec le diabète de type 1, le pancréas ne peut plus produire d’insuline et le corps n’est donc plus capable de réguler le taux de sucre dans le sang (glycémie). Il faut donc administrer de l’insuline pour rester en vie. 

On pourrait comparer cela à des voitures manuelles et automatiques. Une personne qui n’a pas le diabète conduit une voiture automatique: son pancréas fonctionne et régule la glycémie sans qu’elle n’ait à y penser. À l’inverse, avec le diabète de type 1, il faut manier l’embrayage et le bras de vitesse (gestion de la glycémie), à tout moment de la journée et  pour toute la vie. 

Le diabète de type 1 est-il causé par le mode de vie?

NON. Le diabète de type 1 n’est pas causé par des habitudes de vie telles que la consommation excessive de sucre, le manque d’activité physique, ou le surpoids. D’ailleurs, si le diabète de type 1 peut être diagnostiqué à n’importe quel âge, il est cependant majoritairement diagnostiqué avant l’âge de 25 ans.

Il s’agit en effet d’une maladie auto-immune, c’est-à-dire où le corps s’attaque à lui-même avec les mêmes mécanismes que lors d’une infection. Cette erreur, dont on ne connaît pas les raisons exactes, provoque la destruction des cellules du pancréas qui produisent l’insuline. 

Le diabète de type 1 est-il génétique ou héréditaire?

Pas toujours. Bien qu’une partie du risque puisse être génétique, cela prend un facteur environnemental (p.ex. infection virale, stress) pour qu’il se déclenche. Beaucoup de personnes qui vivent avec le diabète de type 1 n’ont ni parents, ni grands parents, ni famille éloignée qui vivent avec le diabète de type 1. Les causes sont peu connues et il n’existe pas de moyen de le prévenir. Le diabète de type 1 peut donc toucher tout le monde!

Y’a t’il des aliments interdits?

NON. Il est possible de manger de tout! Il faut cependant ajuster l’insuline en conséquence. Interdire ou éliminer des aliments ne permet pas de guérir ou de traiter le diabète de type 1 car le pancréas ne fonctionne plus. Une saine alimentation est toutefois encouragée pour ses bienfaits sur la santé globale.  

Est-il facile de vivre avec le diabète de type 1?

Vivre avec le diabète de type 1 demande un effort constant. Les personnes qui vivent avec le diabète de type 1 travaillent fort pour réguler leur glycémie et ainsi se maintenir en bonne  santé. En effet, à peu près tout peut faire varier la glycémie et doit être pris en compte par la personne. 

Par exemple, imaginez que toute l’année, 24h/24 et 7j sur 7, vous ayiez à: 

  • mesurer régulièrement votre glycémie; 
  • faire en sorte qu’elle ne soit ni trop haute, ni trop basse;
  • faire des calculs à chaque fois que vous mangez ou buvez quelque chose contenant des glucides pour ajuster l’insuline que vous devrez donner;
  • prendre en compte que manger, boire, bouger, avoir des émotions, manquer de sommeil, être malade, etc., va avoir un impact sur votre glycémie (et pas toujours le même!);
  • être prêt à agir rapidement, voir immédiatement, en cas de besoin (p.ex. prendre du sucre en cas de glycémie trop basse pour éviter de perdre connaissance)

Ce ne sont que des exemples pour illustrer le poids et la complexité de cette maladie.

Le diabète de type 1 représente donc une charge mentale énorme, même si cette condition peut être vécue différemment selon les personnes! C’est presque un travail à temps plein sans jamais de congés, ou de possibilités de se faire remplacer.  

Les risques pour la santé mentale et physique existent pour les personnes qui vivent avec le diabète de type 1, mais ils sont de plus en plus connus et pris en charge en cas de besoin. Il est reconnu que les personnes qui vivent avec le diabète de type 1 sont productives et jouent un rôle majeur dans la société.

Comment aider une personne qui vit avec le diabète de type 1? 

Il existe de nombreuses façons simples d’aider une personne qui vit avec le diabète de type 1. 

En voici quelques exemples:

  • Connaître les signes et symptômes d’un taux de sucre trop bas ou trop haut et savoir ce qui est requis en cas d’urgence (p.ex. quelle quantité de sucre donner pour un taux de sucre bas, connaître et savoir administrer le glucagon)
  • Comprendre ce qu’implique le diabète de type 1 (p.ex. devoir mesurer sa glycémie, avoir à prendre un repas ou une collation à n’importe quel moment, éprouver de la lassitude face à ce contrôle constant ).
  • Éviter de donner des conseils non sollicités. En vivant avec le diabète de type 1, les personnes ont de l’expérience et l’habitude de gérer leur glycémie. (p.ex une personne qui vit avec le diabète de type 1 et qui mange un dessert sucré n’est pas irresponsable!)

Il existe évidemment bien d’autres moyens d’aider.  Questionner et écouter la personne ou le parent de l’enfant qui vit avec le diabète de type 1, peut également permettre de manifester l’envie d’aider et de laisser la personne faire part de ses besoins.

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